唷呵~ 一大早出門又是好天氣,但是氣象報告好像說下午會下雨說,所以還是早點啟程吧!!

路上的美麗風光,青草地綠茸茸的一片好像地毯呀~~



今天的路線是繞黃石公園8字路的上半圓,主要逛的點有右邊腰帶處的Canyon Village以及左上角的Mammoth Hot Springs。底下這張是Canyon Village的小地圖。看起來好像有點小複雜,其實紅色線就是主要幹道8字路,黑色實線是車子可以走的路,虛線則為健行小徑。

我們沿著South Rim Drive開,一路殺到了Artist Point才停下來。為什麼要叫Artist Point? 大概是對藝術家很有啟發的一個地方吧? 不過像我這麼沒有慧根的人,通常很難被啟發到啊!




Canyon區主要參觀的景點都圍繞著兩大瀑布,Lower Falls和Upper Falls。遠方傾洩而下的瀑布就是Lower Falls。




事實上剛到這裡的時候有些失望,因為跟我心目中的峽谷瀑布實在有些出入啊。不僅沒有想像中的陡峭高峻,而且四周的岩壁全是一片灰撲撲的黃土色 (也就是為什麼這裡被命名為黃石的原因吧!),山頭上點綴著一些綠色針葉林,乍看之下還以為是中國哪個地方的潑墨山水畫,但是似乎又少了那麼一點氤氳飄渺的靈氣。可能之後去Arizona看更有名的大峽谷Grand Canyon,我才會覺得厲害一點吧?




出發前就先調查好這區有條Uncle Tom’s Trail非常值得一走,但也沒查清楚究竟裡頭有什麼好康的,反正今天時間還滿充裕的,就走吧走吧~



阿娘喂~~~這哪是什麼健行小徑,根本就是新光三越登高大賽吧? 照片中的這還只是其中的一小段而已喔,全程大概像這樣的樓梯長度有5~6段,去程因為是下樓梯,只要小心不要踩空一路跌下去就好,回程才是恐怖的大魔王腿力挑戰賽啊! 幸好草菇前一陣子每天努力慢跑有一點點成果,居然可以把蘑菇遠遠的甩在後頭,哇哈哈哈!



樓梯就是沿著峽谷而建的,所以剛剛遠遠的看到的那堆黃色岩壁,我們現在已經在裡面走跳囉!



越往下走,可以聽到水聲越來越近,真是叫人期待!! 當瀑布突然就這樣出現在眼前的時候,忍不住要讚嘆起來呀!! 原來湯姆叔叔的小徑可以近距離看到 Lower Falls,陽光角度對的話,還可以看到美美的彩虹哦! 果然是很值得推薦的一條健行步道,大家不要怕鐵腿,一定要進來看看啦!!



蘑菇到哪都要來一張的「我要當海賊王!」 (今天還剛好穿的就是One Piece的T-shirt)



回到Uncle Tom’s Trail的出發點後,在附近小晃一圈,有個角度可以看到Upper Falls。



跟Lower Falls比起來實在是小了很多,也矮很多,感覺比較像水庫在洩洪。難怪人氣比較低啦!



原本都上車打算要開到下一個點的,沒想到路口出現大塞車,大家都把車隨便靠邊停,到底是花生什麼事???

原來就是這個!!! 

這個!!!! 

公的大角鹿 (Elk),居然這麼近!!!  喔~~~牠的角實在是太酷了!!!!!! 大家都圍著牠拼命拍。附近樹林裡還有好幾隻母鹿,霎那間感覺好像在非洲野生動物園喔!



這是我在黃石公園買的紀念品,上面畫了黃石公園的四大熱門動物,從左上角開始順時鐘方向依序是Bear、Elk、Bison跟Moose。我們目前已經集到到Elk跟Bison了,另外兩隻希望也可以順利集到啊!! (收集狂模式啟動!!!)




沿著North Rim Drive開,沿途會有好幾個Lookout Point,不趕時間的話可以一個一個停下來看,不過大抵來說風景都差不多,都是遙望我們剛剛看到的那個Lower Falls。





昨天上網查了一下,發現有個叫做Mountain Washburn的地方,很容易看到熊出沒,於是決定到那邊碰碰運氣。我們可能遇到這段小路剛好在維修,所以車子沒法開進去,只能用走的了。

你看,連擋住車的閘門上都寫說要注意熊出沒耶!! 看來看到熊的機率大增啊!!! (這兩個人完全沒有考慮到可能被熊吃掉的危險性…)





走了大概10分鐘,雖然風景很漂亮,但一路上都沒什麼遮蔽的樹蔭,實在有點吃不消。陸續看到幾組人馬從山頭上走回來,於是草菇走上前問「請問你們有看到熊嗎?」,問了3組人,答案都是否定的,唉唉……今天熊大概不想來這邊玩,想想還是放棄吧。

之前忘了在哪個介紹黃石公園的blog看到「來黃石公園要是沒看到熊,你就白來了。」這句話現在好像魔咒!!! 我滿腦子想的都是熊熊熊熊熊熊熊,嗚嗚,難道我們真的跟熊這麼沒緣嗎? 





繼續往北開,繞過了Tower Roosevelt,地圖上出現一段很小很小的叉路,上面標示著盡頭有一棵Petrified Tree (石化樹),雖然不知道這棵樹是有多厲害,厲害到都可以成為一個景點了,不過剛好一直開車也有點累了,就找個地方停下來走走吧!

這就是傳說中的Petrified Tree,看到本尊以後,我跟蘑菇都出現了「呃…這到底是什麼鬼」的反應,實在看不出來這有什麼好看的?? (抓頭) 正在懊惱說為了這個看起來有點無聊的樹,特地彎進來真是有點不值,沒想到,神明在冥冥之中都幫我們安排好了!!!!



居然看到熊~~~~~ 就在Petrified Tree對面的小山坡上~~~~ 

OH MY GOD!!!! 真的是熊~~~~ 太開心了!!!!! 我眼淚都要流出來了!!! 

好啦,沒這麼誇張,不過真的是超開心就對了,嗚嗚…我的黃石公園總算沒有白來了……




這時一台又一台原本要來看石化樹的車,全部都停下來看熊,站我附近的一個媽媽一邊走一邊問:「石化樹在哪裡啊?」只見那個爸爸頭也不回的說:「這時候誰還管什麼樹啊!!」這位爸爸真是說的太好了!!! 好想給他一個讚!!  熊都出現了,石化樹真的不重要了啦! 感謝神明的安排呀!! 雖然只是一隻熊,遠遠的,小小的,不過我已經很滿足了。



最後朝著今天的終點Mammoth Hot Springs前進囉!! 噢噢…不妙…前方出現Bison家族在馬路上逛大街,還好不是我們這個方向啊~ (擦汗)



在黃石公園裡發生這種情形,不能按喇叭叫這些動物走快點,因為會嚇到牠們,如果逆向從對面車道開過去也很危險,因為都是山路,很難確定對面有沒有來車吧! 這些可憐的車子,只能在Bison家族後頭苦苦守候,不曉得還要等多久咧!



之前看別人的遊記,都把Mammoth這裡拍的很漂亮,漂亮的像假的一樣,實際到了現場一看,well……我先放幾張漂亮的照片好了。









很漂亮吧? 這裡是石灰岩地形,地底下都是熱泉,當熱泉湧出的時候會將石灰岩裡的碳酸鈣溶解掉,又帶到其他的地方,於是就這麼形成了這樣一階一階像梯田般的景觀。至於會出現橘色、綠色、黃色等等不同的顏色,就跟Geyser那區的彩色池子一樣,都是裡頭各式各樣的微生物所造成的囉! 


實際上,像這樣美麗的畫面其實是少數,大部分的區域都像這樣…………死掉了,好像火災過後的現場。



但是不是火災,因為水會一直改變流向,只要沒有熱水繼續流出的地方,就會變成像這樣灰白的一片枯槁,看起來實在有點淒涼啊!

正當草菇還在感嘆這些死掉的地方真是不忍卒睹的時候,轟的一聲雷,居然開始下雨了,氣象報告還真是準啊! 只好提前收工,結束在黃石公園的第三天囉!


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